詹皇王朝!挑战者们兴起又没落,唯有他屹立不摇

2020-08-05 评论 577

公牛、溜马和老鹰都登上过东区榜首,也都随后分崩离析。塞尔提克队能避免相同的命运吗?

联盟应该给东区设定成自动模拟模式,毕竟LeBron James已经连续七年打进总冠军赛了,而且James的球队和东区竞争者的差距越来越大。过去三年的季后赛里骑士队在东区总共只输了五场球,九轮系列赛有六轮都是横扫。如果说西区季后赛竞争者能有十支球队的话,那东区基本上就只有James。

但是,这些年间大多数时候,James所在的球队都算不上是分区最好的球队,至少是从分区例行赛排名来看是这样的。这七年里,James的球队只有两年排在分区第一,分别是2012-13赛季在热火和2015-16赛季在骑士。

詹皇王朝!挑战者们兴起又没落,唯有他屹立不摇

这现象很奇怪。我还记得,我今年看东区决赛塞尔提克主场对上骑士队的第一场比赛,我还在想:「等等,我是不是没看第一战和第二战……?」显然James所在的骑士队太优秀,我根本忘了他们不是头号种子这件事。

然从某种程度上来说,James并不重视例行赛。要不然就很难解释为什幺他的球队为什幺季后赛一开始就能来一个大转弯,变得特别强。我认为James并不是在例行赛不出力,他只是抱有一种想法,认为安全地打完例行赛比赢得例行赛要重要。有一些比赛他应付过去,对于买票看球的球迷来说,这做法糟透了,但是对于把命运维繫在他长年累月打球的肩部上的球队来说,这可是无可辩驳的聪明做法。

詹皇王朝!挑战者们兴起又没落,唯有他屹立不摇 到目前为止,近十年来其他在东区拿到头号种子的球队都没有在单挑中击败James的球队。就拿老鹰队来说吧,2014-15赛季他们赢下60场,这个数字可算是伟大球队的分界线了。历史上也只有75支球队拿下过60胜以上。

但是2015年的季后赛里,James带队横扫了他们,第二年又横扫了一次。上週日,老鹰队失去了14-15赛季先发阵容的第五名,也是最后一名球员,Paul Millsap决定与金块签约。老鹰队建立了伟大的阵容,也亲眼目睹了他们需要面对的更加卓越球队的强大之处,然后剎那间一泻千里。这支球队就像一群準备去捕猎的恶狗,突然听到烟花爆炸的声音,吓得四散而逃。他们之所以受到惊吓,是因为面对着他们几乎无法理解的力量,更不用说去击败这股力量了。

这种情景已经发生过好几次了,球队已经好到可以与James进行决战,然后没有一点徵兆,突然就销声匿迹了。许多球队来到詹皇面前,然后都未能坐上王位,这其实并不明智。塞尔提克队今年夺取了例行赛东区头号种子,他们在本週自由球员市场上也异军突起地成为焦点,因此值得回顾历史,看看塞尔提克队的命运是否会像之前挑战James的球队一样。

芝加哥公牛队(2010-11赛季,2011-12赛季)

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在James来到热火队的前两个赛季,公牛队都是东区头号种子,但是都没有对热火队形成真正的威胁。在2011年和2012年,公牛队在系列赛中都赢下了第一场,然后也都以1-4输掉了系列赛。

也不能说公牛队是被James一人击倒的。在2011-12赛季季后赛中,Derrick Rose首次遭受毁灭生涯的膝伤之后,公牛队的执行轨迹就完全发生了变化。这足以反应Rose的受伤多幺不幸。

我从未见过历史上有哪个联盟MVP坠落速度如此之快。在受伤之前,Rose充满活力,异乎常人;而受伤之后则再也没能成为改变比赛的球员。我不知道如果Rose健康的话,公牛是不是阵容好到足以打败骑士,但是他们确实没有证明这点。(奇妙的是,现在的灰狼似乎正準备证明)

印第安纳溜马队(2013-14赛季)

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溜马队有几年与热火队争夺例行赛东区宝座,部分是因为Lance Stephenson完成了个人的任务,成功激怒了LeBron,部分是因为他们华丽而强硬的防守,部分是因为Paul George在2012年左右突然成为了联盟顶级球星之一。溜马队组成很漂亮:George是联盟球星,Roy Hibbert可以说是联盟最坚固的内线屏障,David West是(现在依然是)联盟中最强硬的球员之一,像Stephenson和George Hill这样的角色球员也专注于防守。2012-13赛季和2013-14赛季,溜马队在防守效率上均排名联盟第一。

但这还不够。2012年他们作为三号种子,将与热火队的系列赛拖到第六场;2013年又在东区决赛打到抢七;2014年他们例行赛56胜,拿到了季后赛所有轮次的主场优势。但是,也就这样了。得到头号种子仅仅一年之后,他们便「完成了一项壮举」,未能闯入季后赛,这是因为George因为腿伤,例行赛只打了6场比赛。Hibbert和Stephenson迅速退化成了无关紧要的球员,West为了追求戒指,底薪离开了球队,总教练Frank Vogel在2015-16赛季后下课。最终,溜马队的篮球时代正式结束于上週把George送到雷霆的交易。

当今年四月,溜马队在季后赛首轮被骑士队横扫出局之时,George写道:「连续输给同一支队伍,或者说连续输给同一个人,这真让人沮丧。」这场比赛也成为他在溜马队的最后一战。

亚特兰大老鹰队(2014-15赛季)

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现在回想起来,老鹰队在2014-15赛季的60胜赛季应该算是联盟有史以来最奇怪的昙花一现之一了。他们是一个有凝聚力的团体,在2015年1月打出17战全胜的战绩后,他们先发五人组共同获得了月最佳球员(我发誓,这件事真的只过去了两年)。

Al Horford、Paul Millsap、Jeff Teague、DeMarre Carroll和Kyle Korver在总教练Michael Budenholzer的进攻体系中彼此完美地相辅相成。从没有想过他们会如此成长,因为上一赛季他们的战绩是38胜44负;但他们的成绩也没有继续下去,下一个赛季他们就只有48胜了。仅仅有那幺一刻,他们似乎能够摸到挑战James的边了,但是即使这样,他们也还不够优秀:2015年东区决赛,骑士横扫了老鹰,一年以后的季后赛,老鹰队作为四号种子再次被骑士队横扫出局。

随之而来的阵容分崩离析中,有一部分原因是自身原因:老鹰队把Jeff Teague交易到溜马队;2016年他们签下Howard,显得对追求Horford不太上心;这个休赛期里他们也显然没有延长合约与Millsap续约。他们甚至上个赛季把Korver交易到了骑士队,让队中最好的射手去和骑士队一起追求总冠军。不管怎幺说,Horford和Millsap的离队,可能是因为他们知道,老鹰队翻不过James这座山。

波士顿塞尔提克队(2016-17赛季)

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塞尔提克队现在情景类似,他们目前很有竞争力,上赛季获得了53胜。这主要是由于Isaiah Thomas突然成为了超级球星当中的一员。但是他们也有一大堆未来的资产,接下来三年选秀中他们有七个首轮籤,其中还包括来自湖人和篮网的顺位相对较高的籤。

一方面,比起现在来说,塞尔提克似乎更注重未来。他们并未达成Jimmy Butler或者Paul George的交易,儘管他们理论上有签下其中任何一名球员的空间。据之前的报导他们签下了Jae Crowder作为先发球员,来让阵容变得更年轻。还有,在2017年选秀中抽到状元籤之后,他们决定不去选择Markelle Fultz,而是向下交易,这一举动显示出球队把获得未来选秀权的优先顺序要放在选择目前最好的球员之前。

但另一方面,塞尔提克也在上赛季东区头号种子阵容的基础上,又加入了Gordon Hayward。这可能是本次休赛期里的最佳签约了。Hayward非常适合已经有了明星控卫和中锋的阵容,在总教练Brad Stevens的带领下,相信他们会磨合的相当顺利。

我认为即使有了Hayward,也不足以推动塞尔提克翻过骑士这座大山。Hayward的签约很伟大,但是塞尔提克队在东区决赛中的表现似乎看起来并没有足以接近打败骑士队的水平,唯一赢的一场还是侥倖。而且光靠Hayward自己也不够填补两支队伍之间巨大的差距。

但是与上述其他球队不同的是,塞尔提克队应该不会突然销声匿迹。他们有着豪华的条件,能够试着在保持现在竞争力的同时去打造能够熬过James的年轻核心。塞尔提克的管理层除非来一场「华丽的」操作才能糟蹋了今后三年的七个首轮籤,选不到一堆才华横溢的球员。

等待James老去这件事很危险。他今年32岁,目前还没有下滑的迹象—。事实上最近几年是他职业生涯最有成效的阶段。一般的篮球运动员35岁左右以后就该状态下滑了,但James可不是一般的篮球运动员。

公牛、溜马和老鹰都不得不承认他们已经错过了机会,不知道塞尔提克能不能在James还在巅峰的时候击败他,但是还得再说一次,其实可以不用非得这样。

 

原文标题: The Life Cycle of Eastern Conference Contenders in the Age of LeBron 原文作者: Rodger Sherman 原文连结: https://theringer.com/nba-lebron-james-eastern-conference-contenders-4ef4e90b54aa